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ロンドン・パラリンピック日本代表
東京マラソン2013 優勝

土田 和歌子選手インタビュー

母になってわかる親のこと

1974年東京都生まれ。17歳で交通事故により脊髄損傷。1993年からアイススレッジスピードレースを始め、1998年長野パラリンピックで金メダル獲得。その後陸上競技へ。フルマラソン、1500m、5000mなど各種競技で活躍。ボストンマラソン5連覇(2007~2011年)、昨年のロンドンパラリンピックでは惜しくも5位。数々の国際大会でメダルを獲得し、世界新記録も樹立しているトップアスリート。

爆弾テロで世界に衝撃が走った4月のボストンマラソン。土田さんは体調不良で直前にキャンセルしたのですが、子育てと関わりがあったようです。
今回は母としての土田さんです。親になってわかったというお母さまのことも話してくれました。

ボストンマラソンのキャンセルは体調不良と聞きましたが。

2月後半に、息子が気管支の手術をしました。10日ほどの医療プログラムに付き添ったとき、風邪をひいてしまい、咳喘息のようになってしまいました。その間もやらなければならないことは山積みだったし、治りきらないまま合宿を組んだりしたのが悪循環になって、こじらせたんですね。3月の終わりに断念しました。

ほんとうに子育ては大変ですよね。

息子は私たち夫婦にとってかけがえのないもので、何よりも優先すべきもの。でも、私には競技もあるので気持ちを切り替えて、次に向けて準備しています。

お母さんがレースで不在のとき、息子さんは寂しがったりしませんか?

お父さん子なんです。だから、「行ってらっしゃい」って(笑)。でも、乳幼児のときはびっくりするくらい大変でした。
起こることがすべて初めてのことなので、予測できないですからね。「親もこうして育ててくれたんだなあ」と、親になって初めてわかりました。

「出産にためらいはなかった」ときっぱり。障害も「今の自分自身」と言い切ります。

土田さんが障害をもったとき、ご両親はどんなふうでしたか。

父は私が事故にあう1年前に、病気で他界していました。父を亡くした1年後に私が車いすになったので、母はものすごく苦労したと思います。
姉がひとりいますが、ふたりでその時期を乗り越えてきたんですよね。
母はとても気丈な人。私が車いすになると宣告されたときも、私の前では涙を見せませんでした。でも、あとで姉に「病院の近くの公園で泣いていたよ」と聞かされました。

そうでしたか。お母さんの言葉で記憶に残っているものはありますか?

いろいろ、小うるさいです(笑)。性格が似ていて、よくケンカもします。
でも、いつでもどんなときでも、私の味方でいてくれました。私をすべて受け入れて話を聞いてくれて、考え方が間違っていると「違うよ」と言いながらも、常に「あなたの味方だよ」というのを示してくれていた。
母から、すごく力をもらっていたのだと振り返るとわかります。
親の存在はあたりまえだと思っていましたが、結婚して離れてみて、私が今いられるのは母のおかげだと心から思います。支えてもらっていたんですよね。

心配しながらも見守ってこられたんですね。

北京でクラッシュして大けがを負ったとき、「今まで頑張ってきたんだから、もういいじゃない」と言ったのは母でした。何回も転ぶし、心配ですよね。
自分が母親になって思うのは、母と同じように息子を見守れるかということです。何回も転んで起き上がって、という姿を見ても応援できるかと思うと、ちょっとむずかしいなと思ったりしています。
子どもを理解して見守ることができるというのは、強さなんでしょうね。

ご主人の髙橋慶樹(けいじゅ)さん、ピカピカの1年生になった息子・慶将(けいしょう)くんと。

土田さんが子育てで大事にしていることは?

今はまだ6歳ですが、それでもいろんな問題をもってきてくれるし(笑)、これからも多くのことに直面していきますよね。私自身、常にさまざまな問題とぶつかって乗り越えながら生きているので、その姿を見せて、何か記憶に残るものが増やせればいいな、という思いです。あとは、いっしょにいられる時間が少ないので、スキンシップも大切にしています。

疲れていられませんね。

ほんとうにそうです。『フローラディクス』には、ずっとお世話になります。もっと早く、妊娠したときに知っていれば、どんなに助かったかと思いますね。

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